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2004.12.28

年末も不景気っぽい

年末最後の観光協会からの配り物(お正月にご宿泊の方々へのチラシなど)を、届けに回ったついでに、生鮮品や花などを仕入れてきた。 年内の買い物もこれが最後だ。 よっぽどの突発事故が起こらない限りは、ここからは手持ちの食材をやりくりしながら、すべての食事を調えてゆくことになる。

どこのお店も混みあっていた。 この時期は暇を持て余している小さな子供たちや、ご主人を伴なっての買いもの客が多く、単独で来ている人の方が少ないくらいの状況なので、店内の人数が2倍、3倍になっている。 カートの使い方に慣れていなかったり、カート上の買い物かごに子供が座っていたり(!)して、人の流れが片付かない感じに苦笑。 必要なものだけさっさと買って来たつもりだが、やはり効率が悪かったと見えて時間も体力も浪費した。

店先には俄仕立ての「お正月飾り屋さん」が出ているが、なんだか景気が悪そうだ。 あまり立ち寄っている人が無くて、客寄せの声だけが響き、うら寂しい。 お飾りの上に差し込んであるダイダイのきれいなオレンジ色が、やけに印象的だった。

思い出してみると、配り物をして回った各宿屋の玄関先の門松も、例年に比べて小型のものが多く、お店での消費者の行動を見ても、やっぱり景気は良くないんだと思う。 回復とか回復の兆しとか、そんな言葉は聞き飽きている。 実際の現場では、あまり実感できていないのが現実なのだろう。 緩やかに上下を繰り返しながら、全体としては「右肩下がり」に推移しているに違いない。 自分たちだけの力では、どうにも動かすことの出来ない大きな流れに右往左往しながら、「さて、どうしたものか・・」と、頭を痛めている状況は、今年一年、ずっと変わらなかった気がする。

明日からは今日までにも増して忙しくなる。 せめて美味しいものでくつろいでいただけるように、美味しいおせちで新年を気持ち良く迎えられるように、自分にできることに向き合ってゆこう。

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