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2008.07.29

経験を積む

「最近、趣味で畑仕事を始めた」という方が、収穫のおすそ分けを届けてくださった。 その中にニンジンがあったのだが、俗に言う「人参」の赤い根の部分は5cm程度しかなくて、まるでミニ・キャロットなのに、葉っぱばかりがとても立派で30cm近くワサワサと茂っている。

これは「葉っぱを食べてください」ということかな?、と、考えつつ、困ったことになったぞ、とも思った。 以前、調べ物をしていて懐石料理の本を続けて読んでいた際、「ニンジンの葉の白和え・胡麻和え」という献立が何度も出てきたので、私の料理の師匠である実家の母にその話をしたら、「ニンジンの葉っぱなんて、戦争中でも誰も食べなくて畑に残っていたのにねえ。」、との反応が返ってきたからだった。 「ジョリジョリと強張って、とても食べられる代物ではなかった」らしい。 今までの人生の中で、まだニンジンの葉を食べた事が無い私は、それを聞いて、試してみたいという興味の出鼻を見事に挫かれたのだった。

とりあえず洗って泥を落とし、ワサワサの葉っぱをちょっとだけ千切って食べてみた。 ・・母の言っていた「ジョリジョリと強張って」の意味がよく判る。 どう考えても生で食べるのには不向き。 サラダは諦める。 香りはニンジンとセロリとパセリの中間という印象。 考えていたより「えぐみ」のような癖は無いが、この繊維っぽい感じは何とかしなければ。

まずは「困ったときの天ぷら」ということで、薄衣に絡めてかき揚げにしてみた。 干しエビと竹輪の薄切りを一緒に混ぜる。 山菜や野草なども天ぷらにすれば、けっこう何でも美味しく食べられるので、何とかしてもらう気持ちで。 すると、全く問題なく美味しく頂けた。 恐る恐る一口食べて、「あっ大丈夫だ。」 『ますたあ』は「これなら春菊の天ぷらよりも美味しい」と言う。 ふむふむ案外イケるじゃないか、と、ちょっと肩の力が抜けて、どんなものかと恐れていただけに、逆に拍子抜け。

次の日はスープの具に使ってみた。 コンソメ仕立ての具だくさんスープ。 キャベツ、タマネギ、キドニー・ビーンズ、ニンジン(の根)、エノキタケ、ジャガイモ、味出しにベーコン。 最初にベーコンから出た脂で具材を炒め、そこに葉っぱをザクザクに刻んで入れる。 じっくり味をしみ込ませるように煮込んで出来上がり。 さすがに茎の部分は「ジョリジョリ感」が少し残っていたが、葉っぱはほとんど香りも目立たず、知っていなければニンジンの葉とは判らない仕上がり。 違和感はない反面、もっと自己主張があっても良いのにな、と、残念。 普通に美味しい具になってしまった。 案外万能野菜なのか? 自信が付いてきた感じ。

最後の残りはパスタに。 アーリオオーリオペペロンチーノに混ぜてみた。 スープで学習したので、茎(軸)から葉の部分だけを丁寧に摘み取って集め、出来上がりの最後にさっと炒め合わせる。 何故かセリに似た味わいになった。 すごく美味しいと言うほどではないが、普通に美味しい。 食べる方も余裕が出てきて、「あーハイハイ、こんな感じね。」などと、軽口を叩きつつ。

本に載っていたくらいだから、白和えや胡麻和えに使えば無難に美味しいに違いないと思って、わざと冒険するつもりでいきなり違うメニューを試してみたのだったが、次回はそちらにもトライアルしてみたいものだ。 わざわざ選んで使いたい食材でもないが、採れるなら捨てることもないし、美味しく食べられる性質のものだったように思う。 これが食糧難時代に畑に残されていたとは、俄かには信じ難いけれど、多分、私が貰ったのは「洋人参」で、当時栽培されていたのは「和人参」だったのではないかと想像する。 しかし、懐石料理に使われていたとなると「和人参」だっただろうしなあ? 育て方の差か?・・まだまだ謎は多い。

ニンジンの葉っぱと格闘しながら、何事も経験だな、と、思った。 御馳走様でした。 

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コメント

人参の葉、たぶん種類とか時期とか育ち具合とかもあるんでしょうが、おひたしも悪くないです、でもたくさんは食べられないかな。
せりとか春菊に近いですよね。

投稿: Mr.Spice | 2008.07.30 01:13

Mr.Spiceさん、こんばんは。
「おひたし」ですか・・直球ど真ん中勝負って感じですね。 そうなんです、香りは芹っぽくもあるなと、私も思いました。 おひたしにするのだと、やわらかい葉を集めないといけませんね、きっと。

繊維っぽい食感だけ改良できたら、葉物野菜としても活路を見出せそうな気がしました。 和にも洋にもすんなりと馴染んでしまいそうな香りで、考えていたより美味しかったです。

次に機会があったら、おひたしと白和えと胡麻和えで決まりだな・・。

投稿: リーボー | 2008.07.30 21:16

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